Jak czytać obrazy: Oxbow Thomasa Cole'a

Ostrzeżenia środowiskowe od klasycznego dzieła sztuki

„Widok z Mount Holyoke, Northampton, Massachusetts, po burzy - The Oxbow” (1836) Thomasa Cole'a. Muzeum Sztuki Metropolitan. Źródło Wikimedia Commons.

Sztuka to miejsce, w którym pomysły są wpisywane i eksperymentowane. Ludzką aktywność można sprawić, by wydawała się piękna lub destrukcyjna, w zależności od tego, jak przedstawia się dzieło.

Malarstwo starorzecza Thomasa Cole'a w dolinie rzeki Connecticut ma jasną i ciemną stronę. Burza, która rozlewa się po lewej stronie obrazu - burza, która minęła - kontrastuje tonalnie z skąpaną w słońcu przestrzenią, którą pozostawia po sobie.

Cole był bardzo dobry w dramatycznej kompozycji.

Co więcej, to, co jest spowite cieniem, znajduje się na pierwszym planie, tak że żółte światło rozciągające się na bardziej odległe niziny kładzie nacisk na wrażenie przestrzeni i otwartości. Słoneczne równiny zajmowane są przez pasterską scenę pól i pól uprawnych, co sugeruje perspektywy uprawy krajobrazu dla rozwoju narodu amerykańskiego: ziemia jest zaorana na pola, zbudowano domy, dym unosi się z kominów i na odległych terenach wzgórza, polany drzew blizną zbocza.

Wysoki punkt widokowy z góry Holyoke daje nam rozległą panoramę, dzięki czemu, jako widz, jesteśmy zaproszeni do poszerzenia oczu na piękno i szerokość sceny. Jeśli obraz zawiera obawy o losy środowiska naturalnego, musisz przyjrzeć się im bliżej.

Na powierzchni Cole namalował cud natury: kręty bieg rzeki przez nisko położoną dolinę, z dramatycznym dodatkiem zmieniających się warunków pogodowych, dając poczucie, że artysta „uchwycił” przelotny moment. W rzeczywistości Cole pracował głównie w swojej pracowni, stopniowo rozwijając swoje obrazy ze szkiców.

Szczegół z „Widok z Mount Holyoke, Northampton, Massachusetts, po burzy - The Oxbow” (1836) Thomasa Cole'a. Muzeum Sztuki Metropolitan. Źródło Wikimedia Commons.

Malowany w 1836 roku artysta stworzył wizję pejzażu w stanie transformacji. W rzeczywistości obraz przedstawia trzy nałożone na siebie ramy czasowe: szybki nadciągający sztorm, który pojawia się i znika w ciągu kilku minut lub godzin; wycinanie drzew i dzikiej przyrody, które ma zostać zastąpione przez rolnictwo i miasta, proces zachodzący przez lata i dekady; i znacznie wolniejszy proces geologiczny rzeki przepływającej przez równiny i powoli zamulającej, tworząc krzywe, które ostatecznie zamieniają się w starorzecza, wielkiego meandra podkowy, który nadaje przedmiotowi obraz.

Praca została po raz pierwszy pokazana w National Academy of Design w 1836 roku pod tytułem Widok z Mount Holyoke, Northampton, Massachusetts, po burzy. Malowanie amerykańskiego pejzażu było nowym aspektem sztuki amerykańskiej. Kiedyś postrzegany jako miejsce niebezpieczeństw i trudności, jest paradoksem amerykańskiego krajobrazu, że dopiero wtedy, gdy ludzkość była zagrożona, zaczęto go traktować jako spektakl piękna. Taki jest oczywiście los wszystkich terytoriów naturalnych i tak samo, jak europejska sztuka krajobrazowa była reakcją na XVIII-wieczną urbanizację i oświecenie naukowe, więc amerykańska sztuka krajobrazowa zapuściła korzenie, gdy amerykańska granica została wypchnięta na zachód w głąb pustyni .

Cole był członkiem-założycielem Hudson River School, grupy artystów, którzy badali dolinę rzeki Hudson i okoliczne pasma górskie. W tradycji europejskich malarzy romantycznych pejzaży, takich jak Claude Lorrain i John Constable, Hudson River School kronikowała zanikającą pustynię i rosnącą obecność współczesnej cywilizacji jako zjawiska współbieżne, a czasem harmonijne.

Malarstwo Cole'a, lepiej znane po prostu jako The Oxbow, zdecydowanie zwraca naszą uwagę na tę linię graniczną: obraz jest podzielony na pół wzdłuż przekątnej, zdecydowanie zestawiając obraz „nieokiełznanej” natury z pasterską osadą, obejmując to, co Cole opisał jako „ połączenie tego, co malownicze, wzniosłe i wspaniałe. ”

Szczegół z „Widok z Mount Holyoke, Northampton, Massachusetts, po burzy - The Oxbow” (1836) Thomasa Cole'a. Muzeum Sztuki Metropolitan. Źródło Wikimedia Commons.

Co Cole próbował tu namalować? Czy to święto panowania ludzkości nad ziemią, czy też ostrzeżenie o zagrożonym starożytnym środowisku?

Od przełomu XVIII wieku relacje między sztuką a światem przyrody były przedmiotem wielu dyskusji. W ciągu stulecia nastąpiły nieodwracalne zmiany w sposobie interakcji wielu ludzi z naturą. Coraz mniej ludzi pracowało na ziemi, ponieważ urbanizacja postępowała w szybkim tempie. Postęp naukowy zrewidował perspektywę przyrody jako nosiciela symboli i emblematów w klasyfikowalny system. Przejmowanie dzikiej ziemi na funkcjonalną, uregulowaną powierzchnię oznacza, że ​​królestwo „prawdziwej przyrody” zostało zepchnięte na dalszy dystans.

Cole umieścił się w obrazie jako mała postać na pierwszym planie w kapeluszu i usiadła przy sztaludze. Szczegół z „Widok z Mount Holyoke, Northampton, Massachusetts, po burzy - The Oxbow” (1836) Thomasa Cole'a. Muzeum Sztuki Metropolitan. Źródło Wikimedia Commons.

Cole żył w czasach, gdy różnorodność i majestatyczność natury była ceniona ze względu na jej „wzniosłe” cechy, ale oswajanie przyrody było równie cenione ze względu na korzyści dla społeczeństwa. Malarstwo Cole'a odnosi sukces, ponieważ łączy te potencjalnie sprzeczne wartości w zjednoczoną całość.

Jeśli brzmi to jak dwuznaczny wniosek, myślę, że można rozpoznać poważną notatkę ostrzegawczą w starorzeczu Cole'a. Po stronie „dzikiej przyrody” widzimy serię sękatych drzew wśród gęstego lasu o nieprzeniknionej zieleni. Natura i cywilizacja są pokazane jako wyraźne przeciwieństwa, które nie współistnieją. Połamane drzewa i sztormowa burza mówią nam, że dziczy jest zagrożony, a winowajcą jest „Arkadia” uprawy.

Aby podkreślić wagę tego dylematu, Cole dodał kolejną wskazówkę. Na wzgórzu w dalekim tle blizny w lesie wydają się tworzyć hebrajskie litery, szczegół, który zauważono dopiero wiele dekad po pierwszym wyświetleniu obrazu. Z naszej perspektywy brzmi to Noe (נֹ֫חַ). Patrząc do góry nogami, jakby z perspektywy Boga, powstaje słowo Shaddai „Wszechmocny”.

Szczegół z „Widok z Mount Holyoke, Northampton, Massachusetts, po burzy - The Oxbow” (1836) Thomasa Cole'a. Muzeum Sztuki Metropolitan. Źródło Wikimedia Commons.

Patrząc z perspektywy XXI wieku, obraz powinien przypominać nam, że od dawna cofamy granicę puszczy. Dzisiejsze działania głównego nurtu społeczeństwa coraz bardziej oddalają się od natury, zarówno fizycznie, jak i psychicznie. To oderwanie zapewnia niezbędny dystans, aby środowisko naturalne było domeną, na którą można by rzutować idee i ideały, oraz aby rzeczywiste skutki ludzkiej destrukcji stawały się coraz trudniejsze do dostrzeżenia.

Malarstwo Cole'a daje nam dostęp do czasów, w których napięcie między człowiekiem a naturą było bardziej zrównoważonym dramatem. Obrazuje niepokoje, które pojawiły się przed naszym współczesnym światem. I dlatego powinien zachęcać nas do postawienia prostego pytania: jak długo możemy przesuwać ludzką granicę kosztem coraz mniejszej liczby dzikich zwierząt?