Chcesz zostać menedżerem produktu? Tak zacząłem.

Jednym z najczęściej zadawanych mi pytań jest: „Jak zdobyć pracę kierownika produktu, jeśli wcześniej nie byłeś menedżerem produktu?”

Problem z kurczakiem i jajami

Jakiś czas temu miałem to samo pytanie. To kwintesencja problemu z kurczakiem i jajkiem - nie możesz dołączyć do klubu, chyba że jesteś już członkiem klubu.

Jako menedżer konta w startupie Edtech bardzo zainteresowałem się pracą nad produktem. Miałem nadzieję przenieść wewnętrznie na rolę produktu w mojej firmie. Czułem, że moje głębokie zrozumienie potrzeb twórców treści i potrzeb naszych uczniów dało mi przewagę. Ale powiedziano mi: „Przepraszamy, naprawdę potrzebujemy kogoś z doświadczeniem w zarządzaniu produktem”.

W ciągu ostatnich kilku lat, po wielu pracach i badaniach, udało mi się pomyślnie przejść do zarządzania produktem. Od czasu do czasu będę otrzymywać losowe zapytania lub prezentacje dla znajomych, którzy mają dokładnie to samo pytanie: „Jeśli chcę być menedżerem produktu, ale nigdy nim nie byłem, jak to zrobić?”

To jest mój strzał w dzielenie się własną podróżą nieco bardziej efektywnie i szeroko. Nie mogę zagwarantować żadnych wyników po użyciu tej formuły - po prostu wiem po wielu próbach i błędach, oto jak się tam dostałem. Życzę powodzenia w podróży!

Krok 0: Pracuj nad produktem (lub przynajmniej podejdź do niego jak najbliżej)

Czekaj, co? Czy nie chodzi o to, że staram się znaleźć pracę, w której zaczynam pracę nad produktem?

Tak, ale o to chodzi. Naprawdę nie możesz złamać cyklu kurczak i jajko bez odrobiny smaku tego, jak to jest być kurczakiem. Często może się wydawać, że tak naprawdę nie robisz rzeczy „produktowych”, jeśli twój tytuł mówi coś innego, ale istnieją różne rodzaje rzeczy, które się kwalifikują:

  • Zbieranie informacji zwrotnych od użytkowników, nadawanie im priorytetów w oparciu o wpływ na biznes i konsumentów oraz udostępnianie informacji odpowiednim decydentom, którzy mogą wprowadzać zmiany
  • Wymyślanie nowego pomysłu na funkcję i opisywanie wszystkich rzeczy, które by zrobił, a następnie zastanawianie się, czy można ją zbudować
  • Analizowanie danych z Twojej witryny / aplikacji w celu ustalenia wspólnych ścieżek użytkowników lub tego, czy pewne zdarzenia biznesowe miały duży wpływ
  • Zarządzanie liniami przychodów lub zysków i strat określonego produktu lub usługi oraz wprowadzanie zmian, które zwiększają ten przychód
  • Prowadzenie projektu od początku do końca, w którym ludzie z różnych zespołów zbierają się, aby coś zbudować

Zanim uzyskałem oficjalny tytuł menedżera produktu, zbierałem doświadczenia dotyczące produktu. Jako menedżer konta wiele moich sukcesów wynikało z dogłębnego zrozumienia wszystkich zawiłości naszego produktu i bycia gorącym zwolennikiem nowych funkcji, których potrzebowali moi partnerzy. Jako pionier, który zarabiał ponad 100 000 USD miesięcznie, nadałem priorytet marketingowi, pisaniu i zasobom produktów, aby pomóc mojej firmie w rozwoju.

Krok 1: Przeczytaj

Oto rzeczy, które czytam, przygotowując się do rozmowy kwalifikacyjnej i zastanawiając się, czy naprawdę chcę się zmienić:

  • Cracking the PM Interview - całkiem proste, ale dobrze rozumie, jakie mogą być typowe pytania i ćwiczenia. Jeśli nie przeprowadzałeś wywiadów, jest to dobra praktyka.
  • Stratechery - codzienny biuletyn obejmujący dogłębną analizę technologii, w tym opis strategicznych ruchów firm, fuzji, powodów niepowodzenia niektórych produktów, a innych nie. Właściwie nie zacząłem tego czytać, dopóki nie zacząłem mojej obecnej pracy, ale jest całkowicie warta abonamentu w wysokości 10 USD / mc, jeśli chcesz pogłębić strategiczne myślenie na poziomie makro o krajobrazie technologicznym.
  • Biuletyn Bringing the Donuts autorstwa Kena Nortona - porady, jak właściwie wykonywać zadania menedżera produktu. Obejmuje również oferty pracy i polecane książki.
  • Blog i biuletyn Julie Zhuo - Szczere, osobiste historie z kariery jako wiceprezes ds. Projektowania produktów na Facebooku i wyciągnięte wnioski. Doskonale radzi sobie z osobistymi problemami związanymi z byciem liderem produktu (radzenie sobie z niepewnością, włamaniem do branży, radzeniem sobie z konfliktem, reagowaniem na odrzucenie).

Krok 2: zadawaj pytania

Poprosiłem znajomych, aby umówili się ze mną na dowolnego znanego menedżera produktu, a nawet znajomych znajomych. Następnie nadałem priorytetowym informacjom menedżerów produktu, których spotkałem, w następujących kategoriach:

  1. W ogóle nie jestem zainteresowany pracą w ich firmie
  2. Chciałbym pracować w ich firmie

Z menedżerami produktu w grupie 1 zestawiam od 5 do 10 połączeń, aby zadać wszystkie pytania dotyczące mojej kariery w PM:

  • Czego szukasz podczas rozmowy z premierami?
  • Oto moje szczere doświadczenie, jakie części według ciebie powinienem podkreślić?
  • Jak dotarłeś do miejsca, w którym jesteś?

Ponieważ tak naprawdę nie przeprowadzałem z nimi wywiadu, czułem się swobodnie, dzieląc się swoimi słabościami i prosząc o szczerą radę - rzeczy, których nie zawsze możesz zrobić w trakcie prawdziwej rozmowy.

Dzięki tym rozmowom byłem w stanie rozwinąć własne rozumienie „idealnego” PM: analitycznego, doświadczonego technicznie, kierowanego przez konsumentów, krytycznego myśliciela, strategicznego i zdolnego do pracy z wieloma różnymi typami ludzi i motywowania ich.

Myślałem o własnych mocnych i słabych stronach. Byłem słaby w pogłębionej analizie danych ilościowych i wiedzy programistycznej, ale silniejszy w pracy z wieloma różnymi typami ludzi i ustalaniu priorytetów dla dobra firmy.

Swoje poszukiwania PM skierowałem na role, które odegrały moje mocne strony, i miałem silną sieć wsparcia, aby wzmocnić moje słabości (na przykład, naukowcy i analitycy danych, aby pomóc mi rozwinąć umiejętności analizy ilościowej, silni inżynierowie, którzy mogliby mi pomóc w ukierunkowaniu i ustaleniu priorytetów Praca rozwojowa).

Krok 3: Przygotuj własną historię i postaw się na miejscu

Po wszystkich telekonferencjach udało mi się opracować bardziej idealny ton, dlaczego firma powinna mnie zatrudnić na stanowisku premiera, mimo że nie miałem oficjalnego tytułu w moim CV. Skoncentrowałem się na wszystkich podobnych do PM działaniach, które wykonałem:

  • Współpraca z menedżerami i inżynierami w celu tworzenia nowych funkcji
  • Ocena potrzeb użytkowników i zrównoważenie skomplikowanych grup interesariuszy
  • Analizowanie danych w celu podejmowania decyzji biznesowych

Biorąc pod uwagę, jak trudno jest przejść do zarządzania produktem, tytuł premiera wydawał się tajnym stowarzyszeniem, do którego mogliby się włamać tylko nadludzi. Ale wszystkie rozmowy informacyjne, które przeprowadziłem, były bardzo pomocne w odkryciu roli i dodaniu mi odwagi, że posiadam umiejętności potrzebne do wykonania tej pracy.

Aby zyskać pewność siebie i ocenić swoją wartość rynkową, zamieściłem swój profil na Hired.com, rynku, na którym pracodawcy kontaktują się z Tobą i oferują Ci oferty wynagrodzeń. Zrozumiałem, gdzie stałem na rynku i jaki zakres wynagrodzeń mógłbym poprosić. Aktualizacja mojego profilu LinkedIn i ustawienie go jako „otwartego na nowe możliwości” również pomogło przy niektórych przychodzących rekrutacjach.

Krok 4: wywiady informacyjne, które prawdopodobnie przekształcą się w prawdziwe wywiady

Powrót do grupy nr 2 - premierzy (i inne osoby) w firmach, w których tak naprawdę byłbym podekscytowany pracą. Nie miałem ludzi, którzy przedstawili mnie tym kontaktom, dopóki nie poczułem, że zrobiłem wystarczająco dużo badań i opracowałem narrację o moich doświadczeniach.

Kiedy z nimi rozmawiałem, zrobiłem to z myślą, że jest to faktyczny wywiad i większość moich pytań informacyjnych spytałem konkretnie o firmie, o tym, jak idzie jej finanse i przyszłe plany strategiczne. W prawie każdym przypadku osoba skierowała mnie do swojego kierownika działu HR, aby rozpocząć proces wstępnego ekranu telefonu.

Krok 5: Wywiad, wywiad, wywiad

Gdy minęłam ekran telefonu HR, zaczęła się prawdziwa praca. Ogólny proces byłby następujący: nieformalny czat telefoniczny z kimś, kto pracuje w firmie -> ekran telefonu HR -> ekran telefonu menedżera wynajmu -> zabranie ćwiczeń do domu -> na miejscu, zwykle obejmujący prezentację mojej pracy, ćwiczenia sytuacyjne lub jedno i drugie.

Temat, jak przejść przez wywiad PM jest mięsisty, do którego mogę się odnieść w przyszłym poście :)

Jak wspomniałem wcześniej, jest to bardzo specyficzne dla moich własnych doświadczeń i nie sądzę, że istnieje jedna uniwersalna ścieżka do zostania premierem. PMerzy, których spotkałem i z którymi pracowałem, pochodzą z różnych środowisk, od głównych poezji (mnie), przez byłych programistów, po osoby, które ukończyły studia i od razu zaczęły pracę nad produktem.

Mam nadzieję, że ten krótki przegląd okaże się przydatny dla tych, którzy chcą przejść do zarządzania produktami, i życzę powodzenia!

Czekamy na Wasze opinie i porady w komentarzach.